Terrain

Le terrain est le lieu où les ethnologues se rendent pour observer la vie d'une société et recueillir des informations concrètes. Le terrain a longtemps été "exotique" (auprès de populations dites "primitives"), et devient aujourd'hui de plus en plus contemporain et proche de notre vécu.

Il y a autant de situations de terrain...que de sociétés et d'ethnologues! Aller sur "son" terrain confine à l'immersion dans une culture, un peuple, des savoir-faire...Sans terrain pas d'ethnologie car on travaille sur le vivant.

Par contre l'ethnologue doit s'aider d'autres sciences comme l'histoire, la géographie, la psychologie, pour préparer sa problématique et sa connaissance de base du terrain, construire son hypothèse pour la confirmer ou l'infirmer suite à l'étude de terrain.

Les différentes méthodes de terrain :

- L'observation participante : cette méthode vise à étudier une société en partageant son mode de vie, en participant aux activités de groupe et leurs enjeux. Initiée par Malinowski au début du 20e siècle, cette technique a néanmoins ses limites car en étant participatif, l'ethnologue modifie les comportements sur le terrain.

- L'observation directe : il s'agit d'observer uniquement, sans participer ou faire d'entretiens. Cette méthode offre un matériel brut, avec un minimum d'interférences de l'ethnologie sur son terrain. Le journal de terrain est l'outil principal de l'observation directe.

- L'enquête directe : elle fait appel à des interlocuteurs (aussi nommés "informateurs", nous préférerons le terme de "témoins" pour notre projet) et part d'une "grille d'enquête", qui réunit un certain nombre de questions à poser et de thématiques. Le choix de l'informateur se base souvent sur l'expérience de la personne ou son statut social au sein de la société, mais se fait parfois à l'insu de l'ethnologue! Cette méthode est un complément des observations directes et participantes.


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